Sylvie NAIL

Sylvie NAIL Professor of contemporary British Studies at the University of Nantes. Professor Sylvie Nail teaches contemporary British Studies at the University of Nantes, France. Her research focuses on the intersection of culture and policy in the relationships to the natural environment in England. She is the author of numerous articles dealing with private gardens, urban parks and forests and the author of a book on Forest Policies and Social Change in England (Springer 2008), as well as the director of a book on Urban Forests in Latin America: Uses, Functions, Representations (Universidad Externado de Bogota, 2006) and co-director of a book on New Labour’s ‘Urban Renaissance’ (Vers une Renaissance urbaine? Dix ans de politique travailliste de la ville, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2009). (Re) ‘Hands off my trees !’ Of trees and the arts in the context of the projected clearfelling of the Forestry Commission In January 2011, the projected privatisation of the lands managed by the Forestry Commission in England led to several weeks of protests. As a result, the coalition government backed down, as David Cameron was faced with the prospect of a crisis akin to Margaret Thatcher’s Poll Tax. This rather embarrassing fiasco for a government who claims to be the greenest the country has ever had, points both to forests acting as adjustment tools, which they have recurrently been thoughout history, and also to the incoherence of privatising State forests at the beginning of the 21st century. Admittedly, the country has never been self-sufficient in wood products and State forests have never been profitable, which is the sole aspect put forward by the Government. However, the forests managed by the Forestry Commission have contributed to society in many other ways over the past thirty years, within the framework on multi-purpose forestry. Private operators would neither be willing to or capable of fulfilling these missions. The arts are essential channels of mutipurpose forestry, more often than not in relation to public policies concerning health, education, social cohesion or the integration of minorities. Concerts in the woods and sculptures trails are well known, but they are only the tip of the iceberg. It is this unsung aspect that this paper will explore, so as to understand how and why the arts are summoned in wooded spaces, what they send back to in cultural terms and what English people would lose out to a privatisation that they made clear they were hostile to anyway. In order to do so, examples of artistic programmes taking place in State forests will be presented, the diversity of which is only matched by that of the publics concerned and the objectives sought. The effects of privatisation will then be analysed. Lastly, it will be shown how the public, through its reactions to the government’s consultation, saved the State forestry service from a radical amputation of its missions of service to the public by denouncing the inconsistencies of a strictly financial reform parading as a political and a social one (bringing the decision-making level closer to the population, ‘Big Society, not Big Government’). Thanks to the analysis of official documents, the press, the Forestry Commission’s opinion surveys and the almost 7,500 responses to the consultation in January and February 2011, as well as to interviews with professionals from the Forestry Commission and members of environmental organisations, we shall understand why so many English people today unite behind the phrase ‘Hands off my trees!’ Key-words: Forestry Commission; arts; privatisation; social forestry; culture et environnement. Sylvie NAIL Professeur de civilisation britannique, CRINI, université de Nantes Sylvie Nail est Professeur de civilisation britannique à l’Université de Nantes. Ses recherches portent sur l’interface cultures-politiques dans les relations à l’environnement naturel en Angleterre. Auteur de nombreux articles sur les jardins privés, les parcs publics et les espaces boisés, elle est l’auteur de Forest Policies and Social Change in England (Springer 2008), a dirigé Urban Forests in Latin America : Uses, Functions, Representations (Universidad Externado de Bogota, 2006) et co-dirigé avec David Fée Vers une Renaissance urbaine ? Dix ans de politique travailliste de la ville (Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2009). (Re) « Touche pas à mes arbres ! » Les arts et les arbres face au projet de coupe à blanc de la Forestry Commission En janvier 2011, le projet de privatisation des terres administrées en Angleterre par la Forestry Commission a donné lieu à plusieurs semaines de protestations, au terme desquelles la coalition gouvernementale a fini par reculer devant un projet qui s’apparentait de plus en plus pour David Cameron à la ‘Poll tax’ de Margaret Thatcher. Ce fiasco, embarrassant pour un gouvernement qui se prétend le plus « vert » que le pays ait jamais connu, met le doigt à la fois sur le rôle récurrent de variable d’ajustement de la forêt en temps de crise, mais aussi sur l’inconséquence d’un projet de privatisation des forêts domaniales au début du 21e siècle. Certes, le pays n’a jamais été auto-suffisant en bois, et les forêts d’Etat n’ont jamais été rentables, et c’est là l’unique aspect retenu par le gouvernement. Cependant, les forêts gérées par la Forestry Commission rendent de nombreux autres services dans le cadre de la multifonctionnalité forestière mise en place depuis plus de 30 ans, que des opérateurs privés n’auraient ni l’intérêt ni les moyens de poursuivre. Pour remplir ces fonctions, au service de politiques publiques telles que la santé, l’éducation, la cohésion sociale ou encore l’intégration des minorités, les pratiques artistiques jouent un rôle essentiel. On connaît les concerts en forêt et les sentiers de sculptures, mais ils ne constituent que la partie émergée de l’iceberg des pratiques artistiques en forêt. C’est cet aspect méconnu que se propose d’explorer cette communication, dans l’objectif de comprendre comment et pourquoi les arts sont convoqués dans des espaces boisés, ce à quoi ces initiatives renvoient en termes culturels et ce que les Anglais perdraient à une privatisation, à laquelle ils ont d’ailleurs massivement manifesté leur hostilité. Pour ce faire, on présentera des exemples de programmes artistiques dans les forêts d’Etat, dont la diversité n’a d’égale que celle des publics concernés et des objectifs recherchés. On analysera ensuite les effets d’une privatisation. Enfin, on verra comment le public, par ses réactions à la consultation gouvernementale, a sauvé le service forestier d’Etat d’une amputation radicale de ses missions de service public en pointant les incohérences d’une réforme à visée strictement budgétaire qui se cachait sous des dehors politiques et sociaux (rapprocher le niveau décisionnel de la population concernée, ‘Big Society, not Big Government’). A travers l’analyse des documents ministériels, de la presse, des enquêtes d’opinion de la Forestry Commission et des presque 7500 réponses à la consultation gouvernementale de janvier-février, ainsi que par des entretiens avec des forestiers et des membres d’associations de défense de l’environnement, on verra pourquoi beaucoup d’Anglais se retrouvent aujourd’hui derrière le slogan « Touche pas à mes arbres !». Mots-clés : Forestry Commission; arts; privatisation; foresterie sociale; culture et environnement.